Laurel: Propiedades de la Planta Medicinal

Tiene un aroma muy agradable y su sabor inigualable. Además, el laurel es una planta que ha sido utilizada por la humanidad durante milenios, ¡descubre por qué!

¿Qué es el laurel?

El laurel (Laurus nobilis) es un hermoso árbol, de follaje verde y brillante. Nace espontáneamente en las regiones mediterráneas y enriquece con su armonía parques y jardines. Las hojas de laurel se conservan durante todo el año y son duras y correosas, de color verde oscuro en el haz y algo más pálido en el envés. Las flores nacen en los extremos de las ramas, reunidas en grupos de cinco.

Existen dos tipos de laureles: los que dan frutos (llamados “baguers” en catalán) y los que no los dan, que son los machos. Se cría en zonas sombrías y húmedas del litoral, donde gozan de un clima no demasiado extremo, ni por la sequedad del verano ni por las bajas temperaturas del invierno.

Aplicaciones

De las bayas de laurel se extrae una esencia compuesta fundamentalmente de cineol, linalol y geraniol. También aparecen materias grasas. En cuanto a las hojas, se componen mayoritariamente de cineol, con cantidades variables de eugenol, pineno y determinados ácidos orgánicos como el acético, el isobutírico y el valeriánico.

Beneficios del laurel

Al laurel (Laurus nobilis) se le ha considerado desde siempre, como:

  • Tónico estomacal
  • Carminativo
  • Balsámico
  • Antiséptico

Por ello, está recomendado para las afecciones respiratorias, como: gripe, faringitis o bronquitis.

Además, puede ayudar a mejorar la salud de las personas de muchas maneras.

  • Reduciendo la ansiedad por ser un relajante natural y poseer efectos calmantes.
  • Combatiendo la diabetes por disminuir la glucosa y los triglicéridos en pacientes con diabetes de tipo II.
  • Eliminando las toxinas del cuerpo a través de la orina por ser un diurético natural.
  • Mejorando la digestión tras poseer cineol y eogenol, sustancias que previenen la acidez estomacal y la formación de gases.
  • Regenerando la piel y combatiendo afecciones dérmicas causadas por hongos. Así como, quemaduras, contusiones, acné y úlceras.

En cuanto a su utilidad, por lo general, se emplea en cocina, ya que las hojas de laurel confieren a los manjares un agradable perfume.

De hecho, en la cocina española existe la costumbre de hacer cocer las hojas de laurel en algunos guisados de carne y pescado, con objeto de hacerlos más aromáticos y apetecibles.Se recomienda especialmente, esta práctica en la alimentación de personas inapetentes (falta de apetito), y siempre que se quiera excitar el estómago atónico.

Por el contrario, en aquellas personas que padezcan de hipersecreción estomacal, no está recomendada ni esta planta ni ninguna otra. Más bien deberán acostumbrarse a comidas insípidas, poco condimentadas, a fin de no sobreestimular el estómago.

laurel-que-es-para-que-sirve

Aplicaciones

Cuando pensamos en el laurel siempre lo vinculamos a utilizarlo en diferentes recetas como otras especias. Te explicamos otras aplicaciones:

Infusión de laurel

Verter 15 hojas de laurel en 1 litro de agua muy caliente. Filtrar al cabo de 10 minutos, edulcorar el líquido con un poco de azúcar y beberlo a continuación.

Baño de laurel

En una bañera llena de agua caliente se vierte el líquido obtenido después de macerar durante un par de días 400 g de frutos y hojas de laurel. Este baño antes de acostarse prepara al organismo para un descanso tranquilo y prolongado.

Linimento de laurel

Con el aceite de laurel obtenido de las bayas se puede preparar un linimento. Para ello se maceran los frutos en una tacita de aceite de oliva. Pasados 20 días, se machacan y filtran a través de un pedazo de tela. Este aceite debe conservarse alejado de la luz y se aplica dando pinceladas sobre la parte dolorida.

Floración y recolección

Florece en primavera, siendo ésta la mejor época para recolectar las hojas. Los frutos, por su parte, se recolectan cuando están completamente maduros. Además, tanto las hojas como las bayas se deben poner a secar a la sombra, en un lugar exento de polvo.

Ahora que ya sabes que el laurel puede cuidar tu salud de forma natural, ¿comenzamos a beneficiarnos de sus increíbles propiedades?

Deja un comentario