Alcachofera: Propiedades de la Planta Medicinal

La alcachofera (Cynara scolymus) es una planta medicinal consumida ya desde la antigüedad. Además, posee unas propiedades medicinales que nos ayudan tratar diversos problemas de salud.

¿Qué es la alcachofera?

La alcachofera (Cynara scolymus) es la hoja de la planta de la alcachofera. Es muy utilizada tradicionalmente en la medicina popular para proteger y cuidar el hígado de forma natural.

Además, es una planta perenne que se puede cultivar y de la que también podemos comer sus flores (las alcachofas) en primavera. No obstante, sus hojas las podemos ir usando a lo largo de todo el año.

Son diferentes los beneficios de la alcachofa. Principalmente, están enfocados principalmente en ayudar el correcto funcionamiento del hígado.

Principios activos de la alcachofera

Los principios activos de las hojas desecadas de la alcachofera (Cynara scolymus L.) son los siguientes:

  • Ácidos fenólicos: destacan los ácidos cafeilquínicos (1-4%), como el ácido clorogénico, criptoclorogénico, neoclorogénico y la cinarina.
  • Flavonoides (0,5%): cinarósido, escolimósido, cinarotriósido y luteolina. [1]Brown J.E., Rice-Evans C.A. Luteolin-rich Artichoke extract protects low density lipoprotein from oxidation in vitro. Free Rad Res 1998, 29: 247-255.

Parte utilizada

Las hojas desecadas de la alcachofera, Cynara scolymus L.

Lactonas sesquiterpénicas: cinaropicrina, dehidrocinaropicrina, grosheimina y cinaratriol.

Además, contiene ácidos orgánicos (quínico, cítrico, glicérico, láctico, málico), sales potásicas y magnésicas, mucílagos, aceite esencial (muuroleno, beta-selineno, alfa-humuleno, alfa-cedreno). También, fitoesteroles (sitosterol y estigmasterol), alcoholes triterpénicos (taraxasterol). Además, también nos aporta vitaminas (A, B2 y C). [2]Gebhardt R. Antioxidative and protective properties of extracts from leaves of the artichoke (Cynara scolymus L) against hydoperoxide-induced oxidative stress in cultured rat hepatocytes. Toxicol. … Continuar leyendo

Propiedades de la alcachofera

Las principales propiedades están relacionadas con los procesos que intervienen en la digestión: eupéptica, colerética, colagoga, antiemética y aperitiva.

Principalmente, en las que parecen intervenir los derivados cafeilquínicos, en especial la cinarina y el ácido clorogénico. También, en las lactonas sesquiterpénicas como la cinaropicrina. Además, estos efectos están bien documentados y diversos estudios han mostrado su actividad colerética.

También diversos estudios sugieren los efectos hipocolesterolemiantes y hipotrigliceremiantes de la hoja de alcachofera, con una posible intervención de la luteolina.

Existen un estudio de postcomercialización realizado en más de 500 pacientes dispépsicos tratados durante 6 semanas. Es esta investigación con extracto de hoja de alcachofera se muestran acciones carminativa, espasmolítica, estimulante del apetito, antiemética e hipocolesteremiante.

Los efectos hipocolesteremiantes se han demostrado en 302 pacientes con una reducción significativa (p<0.001) del colesterol total desde 266 mg/dl a 232 mg/dl (reducción del 11,5%) y un efecto hipotrigliceremiante con reducciones del 12,5%.

La planta presenta actividad hepatoprotectora, a la que puede contribuir su actividad antirradicalar. Esta acción, en parte es debida a la acción captadora de los radicales libres de sus derivados polifenólicos.

¿Cómo se toma la alcachofera?

Se recomienda tomar una dosis media diaria de 6 gramos de planta o la cantidad equivalente de otras preparaciones. [3]Walker A, Middleton R, Petrowicz O. Artichoke leaf extract reduces symptoms of irritable bowel syndrome in a post-marketing surveillance study. Phytother Res 2001; 15: 58-61

Contraindicaciones

Está desaconsejada en caso de obstrucción de los conductos biliares y en caso de alergia conocida a la alcachofera o a otras compuestas.

No se conocen interacciones con otros fármacos. Igualmente, y de acuerdo con la práctica médica habitual no utilizar en caso de embarazo o lactancia salvo prescripción médica.

También, es necesaria la supervisión médica en caso de cálculos biliares. [4]Gebhardt R. Inhibition of cholesterol biosynthesis in primary cultured rat hepatoçcytesby artichoke (Cynara scolymus L) extracts. J. Pharm. Exp. Ther. 1998, 286: 1122-1128.

Efectos no deseados

No se han descrito efectos adversos en estudios de 6 meses de duración con 203 pacientes. En un estudio realizado con 553 pacientes , solamente 7 pacientes (1,3%) mostraron efectos adversos leves: flatulencias, debilidad y aumento del apetito. [5]Kraft K. Artichoke leaf extract – Recent findings reflecting effects on lipid metabolism, liver and gastrointestinal tracts. Phytomedicine 1997, 4: 369-378.Pérez García F, Marín E, Adzet T, … Continuar leyendo

Finalmente, se han descrito reacciones alérgicas tras administración oral, por lo que se recomienda precaución en caso de alergia a otra compuestas.

Referencias[+]

Deja un comentario