Miel y afecciones respiratorias

La miel es uno de los alimentos cuyas propiedades terapéuticas son conocidas desde la antigüedad.

Históricamente, se ha utilizado y utiliza para aliviar los signos y síntomas de trastornos respiratorios, especialmente la tos. Por ello, la Organización Mundial de la salud (OMS) ha citado a la miel como un tratamiento potencial para el tratamiento de la tos.

También, se la ha relacionado para tratar otros síntomas asociados al resfriado común, con un amplio margen terapéutico, y de especial utilidad en la edad infantil.

Miel contra la tos

Una dosis de 2,5 ml antes de dormir, tiene un efecto de alivio de la tos en niños de edades comprendidas entre 24-60 meses. Mucho más efectiva en comparación con la toma de difenhidramina y dextrometorfano, ofreciendo una mejoría en la calidad del sueño de los niños y sus padres. [1]Department of Child and Adolescent Health. Cough and Cold Remedies for the Treatment of Acute Respiratory Infections in Young Children. Geneva, Switzerland: World Health Organization; 2001. [2]Shadkam MN, Mozaffari-Khosravi H, Mozayan MR. A comparison of the effect of honey, dextromethorphan, and diphenhydramine on nightly cough and sleep quality in children and their parents. J Altern … Continuar leyendo [3]Paul IM, Beiler J, McMonagle A, Shaffer ML, Duda L, Berlin CM Jr. Effect of honey, dextromethorphan, and no treatment on nocturnal cough and sleep quality for coughing children and their parents. … Continuar leyendo

En un estudio similar, los padres identificaron a la miel de trigo sarraceno, tomada en dosis única 30 minutos antes de acostarse. Un tratamiento más favorable para el alivio sintomático de la tos nocturna asociada a infecciones del tracto respiratorio superior y el sueño de sus hijos (el suyo también), comparado con el uso de dextrometorfano. [4]Cohen HA, Hoshen M, Gur S, Bahir A, Laks Y, Blau H. Efficacy and tolerability of a polysaccharide-resin-honey based cough syrup as compared to carbocysteine syrup for children with colds: a … Continuar leyendo [5] Archer HG, Barnett S, Irving S, Middleton KR, Seal DV. A controlled model of moist wound healing: comparison between semi-permeable film, antiseptics and sugar paste. J Exp Pathol. 1990;71:155–70.

La unión de polisacáridos-resina-miel, se asoció con una mejor y más rápida mejoría en todos los síntomas clínicos a partir de la primera noche de terapia, comparada con un jarabe de carbocisteína, según un estudio aleatorizado, simple ciego, multicéntrico, que incluyó a 150 niños de 2 a 5 años, con tos asociada a infección de las vías respiratorias.

Tanto la tos nocturna, como la diurna mejoraron, al igual que la calidad del sueño de los niños y los padres.

Miel y el efecto antibacteriano

El mecanismo de acción de la miel se debe a la acción conjunta de sus variados componentes. El efecto antibacteriano parece estar relacionado con su alta osmolaridad, lo que impediría el crecimiento bacteriano. [6]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3609166/ [7] Kwakman, P. H. S.,Te Velde, A. A.,de Boer, L.,Speijer, D.,Vandenbroucke-Grauls, C. M. J. E., et al. ( 2010) How honey kills bacteria. FASEB J. 24, 2576–2582. [8]Mavric, E.,Wittmann, S.,Barth, G., andHenle, T. ( 2008) Identification and quantification of methylglyoxal as the dominant antibacterial constituent of Manuka (Leptospermum scoparium) honeys from New … Continuar leyendo

La miel madura contiene en torno a un 80% de azúcares, principalmente glucosa, fructosa y en menor cantidad sacarosa y maltosa, con una presencia de menos de un 18% de agua. La alta concentración de azúcares combinada con un bajo contenido de humedad provoca estrés osmótico, que evita el deterioro de la miel por microorganismos. [9]Kwakman, P. H. S.,Te Velde, A. A.,de Boer, L.,Speijer, D.,Vandenbroucke-Grauls, C. M. J. E., et al. ( 2010) How honey kills bacteria. FASEB J. 24, 2576–2582. [10]Moore OA, Smith LA, Campbell F, Seers K, McQuay HJ, Moore RA. Systematic review of the use of honey as a wound dressing. BMC Complement Altern Med. 2001;1:2.

El bajo pH de la miel (generalmente entre 3,2 y 4,5), también parece contribuir a la acción antibacteriana de la miel. Otro importante agente antibacteriano presente en la miel es el peróxido de hidrógeno (H2O2). La enzima glucosa oxidasa, aportada por las abejas al néctar recogido para la elaboración de la miel, convierte la glucosa en H2O2 y ácido glucónico.

En la actualidad, se han identificado otros componentes como metilglioxal y royalisina (péptido del tipo de las defensinas – Defensina-1-), presentes en determinados tipos de miel, como compuestos con marcada actividad antibacteriana.

Otros beneficios

La miel también contribuye a regular las concentraciones plasmáticas de prostaglandinas, aumenta los niveles de óxido nítrico (NO) y tiene actividades antioxidantes.

Debido a su hiperosmolaridad, estimula el reflejo de la salivación y consecuentemente la hipersecreción de moco en las vías respiratorias. Pudiendo así, mejorar la depuración mucociliar en las vías y conducir a un efecto demulcente en la faringe resultando en una reducción de la tos. Que entonces, asociado al resto de propiedades, acelera la reparación y curación de descamación de la mucosa faríngea y por lo tanto reducir la irritación. [11]Raeessi MA, Aslani J, Raeessi N, Gharaie H, Karimi Zarchi AA, Raeessi F. Honey plus coffee versus systemic steroid in the treatment of persistent post-infectious cough: a randomised controlled trial. … Continuar leyendo

Datos sugieren que la miel, sola o en combinación con terapia convencional, podría ser un nuevo antioxidante frente enfermedades crónicas asociadas con el estrés oxidativo. [12]Erejuwa OO, Sulaiman SA, Ab Wahab MS. Honey: a novel antioxidant. Molecules. 2012 Apr 12;17(4):4400-23.

La miel constituye un excelente vehículo para los principios activos vegetales, en particular aceites esenciales. Consiguiendo así, una interesante acción sinérgica en el contexto de las afecciones respiratorias.

Referencias[+]