Levadura roja de arroz

El arroz de levadura roja reduce los eventos cardíacos adversos en un grado similar a las estatinas.

La levadura roja de arroz, el arroz de levadura roja, el arroz rojo, el arroz rojo molde o el arroz chino rojo, son términos utilizados para identificar los productos de fermentación de determinadas especies de levaduras, principalmente del género Monascus, entre las que destaca Monascus purpureus Went.

El micelio de M. purpureus y otras cepas de M. ruber Van Tiehen, forma colonias invasoras de llamativos colores rojos o morados, una vez que ha penetrado por completo en los granos. Estas levaduras originan procesos fermentativos sobre sustratos que contengan celobiosa, maltosa, fructosa y glucosa principalmente. Los distintos productos originados como consecuencia de estos procesos, han sido utilizados en Medicina Tradicional China desde hace miles de años. En la actualidad también se usa para la fabricación del vino de arroz, como conservante y para mejorar las características organolépticas de determinados alimentos, sobre todo en aspectos relacionados con el color y sabor de carnes, quesos y pescados [1].

El principal metabolito presente en la levadura roja de arroz es monacolina K, estructuralmente idéntica a lovastatina, la primera estatina introducida en el mercado [2].

Uno de los principales pilares farmacológicos sobre el que se sustenta el control sobre los desajustes lipídicos, es utilizar inhibidores de la enzima clave en la biosíntesis de colesterol a nivel hepático, como es la 3-hidroxi-3-metilglutaril coenzima A reductasa (HMG-CoA), es decir, las conocidas como estatinas. De modo general, estos fármacos reducen el colesterol total y el colesterol LDL en un promedio del 20% y 28% respectivamente [3].

Aunque este también sería el mecanismo de acción propuesto para la levadura roja de arroz, también deben estar implicados otros componentes, además de las distintas monacolinas, ya que se ha comprobado que el efecto de la levadura roja de arroz es mayor que el logrado con concentraciones equivalentes de lovastatina. Dentro de estos componentes se encontrarían fitoesteroles, fitoestanoles, ácidos grasos monoinsaturados o isoflavonas, que también contribuirían a mejorar el perfil lipídico [4].

La evidencia experimental del efecto reductor de lípidos sanguíneos, por distintos productos a base de levadura roja de arroz, está respaldada tanto por estudios preclínicos, como clínicos, tal como lo acredita la abundante literatura científica existente [5,6].

Por otra parte, muchos pacientes están obligados a suspender el tratamiento con estatinas, debido a sus efectos secundarios, tales como neuropatía periférica, hepatotoxicidad o miotoxicidad [7].

Las miopatías pueden ir, desde la elevación asintomática de creatina quinasa en suero, a rabdomiolisis fatal, como la descrita para la fluvastatina en un paciente con cirrosis hepática [8].

Estos efectos secundarios resultantes del tratamiento con estatinas, podrían ser una consecuencia directa o indirecta de un estado de deficiencia de coenzima Q10 (CoQ10) asociado a dicho tratamiento. Se viene sugiriendo, que deben considerarse los suplementos de CoQ10 durante la terapia con estatinas, u otros inhibidores de la HMG-CoA reductasa, como la levadura roja de arroz, para apoyar las demandas bioenergéticas celulares y además, debe considerarse la posibilidad de un efecto terapéutico sinérgico, cuando se administren conjuntamente [9].

En esta situación de intolerancia a las estatinas, muchos pacientes utilizan determinados complementos nutricionales, entre los que se incluye la levadura roja de arroz.

Para evaluar la tolerabilidad de la levadura roja de arroz versus pravastatina, en pacientes incapaces de tolerar otras estatinas debido a mialgia, se realizó un estudio sobre un total de 43 adultos con dislipidemia y antecedentes de interrupción del tratamiento con estatinas debido a mialgia.

Se realizaron dos grupos, a los que se le administraron 2.400 mg de levadura roja de arroz, dos veces al día o pravastatina 20 mg dos veces al día durante 12 semanas. La incidencia de la retirada del medicamento debido a mialgia fue 5% (1 de 21) en el grupo de arroz de levadura roja y 9% (2 de 22) en el grupo de pravastatina (p = 0,99). La severidad media de evaluación del dolor, no difería significativamente entre los dos grupos. No se encontraron diferencias en la fuerza muscular entre los dos grupos en la semana 4 (p = 0,61), semana 8 (p = 0,81), o la semana 12 (p = 0.82). El nivel de colesterol de lipoproteína de baja densidad disminuyó 30% en el grupo de arroz de levadura roja y un 27% en el grupo de pravastatina. En conclusión, el arroz de levadura roja fue tolerado como pravastatina y logró una reducción comparable de colesterol LDL, en una población previamente intolerante a las estatinas [10].

Una reciente revisión sistemática publicada en abril de este pasado año 2012, concluye que el extracto de levadura roja de arroz mostró un efecto integral en la regulación de lípidos, resultando segura y eficaz en la reducción de eventos cardiovasculares en pacientes con cardiopatía coronaria, complicados por dislipemia [11].

Otra revisión anterior viene a insistir en la utilidad de la levadura roja de arroz en la prevención de eventos cardiovasculares, señalando que los eventos cardiacos adversos se reducen de modo similar al uso de estatinas [12].

Para evaluar las posibilidades terapéuticas de la levadura roja de arroz, dentro del contexto del síndrome metabólico, la siguiente tabla recoge diferentes estudios realizados en los últimos tres años con la levadura roja de arroz, asociada a otros nutracéuticos.

1º Autor, año (referencia) Componentes Tipo de ensayo Resultados
Ogier, 2012 [13] Levadura roja de arroz, policosanoles derivados de la caña de azúcar, extracto de hoja de alcachofa. Paralelo, aleatorizado, controlado, doble ciego; 39 sujetos de 21 a 51 años, con hipercolesterolemia moderada, sin tratamiento con fármacos de síntesis química; 16 semanas de duración. Disminución significativa del colesterol LDL y colesterol total respecto al placebo.
Affuso, 2012 [14] Levadura roja de arroz, berberina, policosanol. Prospectivo, doble ciego, controlado con placebo; 64 pacientes con síndrome metabólico; 18 semanas de tratamiento. En comparación con el placebo se observó una reducción significativa de la resistencia a la insulina según modelo HOMA-IR; disminución del colesterol LDL y colesterol total; disminución significativa en la glucemia postprandial; reducción significativa en la presión arterial sistólica.
Lee, 2012 [15] Levadura roja de arroz, calabaza amarga, chlorella, proteína de soja, regaliz. Doble ciego, controlado con placebo; adultos con síndrome metabólico; 12 semanas de duración. Comparados con el placebo, se redujeron significativamente los valores de colesterol total, colesterol LDL, triglicéridos y valores de presión arterial.
Marazzi,2011 [16] Levadura roja de arroz, berberina, policosanol, ácido fólico, coenzima Q10, astaxantina. Aleatorizado, único ciego, prospectivo paralelo; 106 pacientes mayores de 75 años de edad, con hipercolesterolemia, previamente intolerantes a las estatinas; evaluación a los 3, 6 y 12 meses de tratamiento. Reducción estadísticamente significativa del colesterol total, colesterol LDL y resistencia a la insulina; esta combinación de nutracéuticos resultó ser segura y bien tolerada en estos pacientes.
Bogsrud,2010 [17] Levadura roja de arroz. Aleatorio, doble ciego, controlado con placebo; 42 hombres y mujeres entre 18-75 años con dislipemia; 16 semanas de duración. Reducción significativa del colesterol total y colesterol LDL, en comparación con el placebo, después de las 16 semanas de tratamiento.
Guardamagna, 2011 [18] Levadura roja de arroz, policosanoles. Aleatorio, doble ciego, cruzado, controlado con placebo; 40 niños afectados por hipercolesterolemia familiar heterozigota e hiperlipidemia familiar combinada; entre 8-16 años; 4 semanas de asesoramiento dietético, para después, durante 8 semanas, recibir el suplemento dietético. El suplemento dietético, en comparación con el placebo, redujo significativamente el colesterol total, el colesterol LDL y la apolipoproteína b. No se detectaron efectos adversos, cuando se determinaron las enzimas hepáticas y musculares (AST, ALT, CK).


REFERENCIAS

  1. Lachenmeier DW, Monakhova YB, Kuballa T, Löbell-Behrends S, Maixner S, Kohl-Himmelseher M, Waldner A, Steffen C. NMR evaluation of total statin content and HMG-CoA reductase inhibition in red yeast rice (Monascus spp.) food supplements. Chin Med. 2012 Mar 22;7:8.
  2. Tobert JA. Lovastatin and beyond: the history of the HMG-CoA reductase inhibitors. Nat Rev Drug Discov. 2003 Jul;2(7):517-26.
  3. Feuerstein JS, Bjerke WS. Powdered red yeast rice and plant stanols and sterols to lower cholesterol. J Diet Suppl. 2012 Jun;9(2):110-5. Epub 2012 Apr 25.
  4. Li Z, Seeram NP, Lee R, Thames G, Minutti C, Wang HJ, Heber D. Plasma clearance of lovastatin versus chinese red yeast rice in healthy volunteers. J Altern Complement Med. 2005 Dec;11(6):1031-8.
  5. Shanes JG. A review of the rationale for additional therapeutic interventions to attain lower LDL-C when statin therapy is not enough. Curr Atheroscler Rep. 2012 Feb;14(1):33-40.
  6. Patrick L, Uzick M. Cardiovascular disease: C-reactive protein and the inflammatory disease paradigm: HMG-CoA reductase inhibitors, alpha-tocopherol, red yeast rice, and olive oil polyphenols. A review of the literature. Altern Med Rev. 2001 Jun;6(3):248-71.
  7. Sikka P, Kapoor S, Bindra VK, Sharma M, Vishwakarma P, Saxena KK. Statin intolerance: now a solved problem. J Postgrad Med. 2011 Oct-Dec;57(4):321-8.
  8. Baek SD, Jang SJ, Park SE, Ok TJ, Leem J, Lee HS, Park SJ, Kim TH. Fatal rhabdomyolysis in a patient with liver cirrhosis after switching from simvastatin to fluvastatin. J Korean Med Sci. 2011 Dec;26(12):1634-7. Epub 2011 Nov 29.
  9. Aalbers J. Coenzyme Q10, an anti7hyphen;oxidant of value to reduce oxidative Stress; also useful to reduce statin-induced myalgia. Cardiovasc J Afr. 2012 Apr;23(3):170.
  10. Halbert SC, French B, Gordon RY, Farrar JT, Schmitz K, Morris PB, Thompson PD, Rader DJ, Becker DJ. Tolerability of red yeast rice (2,400 mg twice daily) versus pravastatin (20 mg twice daily) in patients with previous statin intolerance. Am J Cardiol. 2010 Jan 15;105(2):198-204. Epub 2009 Nov 26.
  11. Shang Q, Liu Z, Chen K, Xu H, Liu J. A systematic review of xuezhikang, an extract from red yeast rice, for coronary heart disease complicated by dyslipidemia. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:636547. Epub 2012 Apr 12.
  12. Ong HT, Cheah JS. Statin alternatives or just placebo: an objective review of omega-3, red yeast rice and garlic in cardiovascular therapeutics. Chin Med J (Engl). 2008 Aug 20;121(16):1588-94.
  13. Ogier N, Amiot MJ, Georgé S, Maillot M, Mallmann C, Maraninchi M, Morange S, Lescuyer JF, Peltier SL, Cardinault N. LDL-cholesterol-lowering effect of a dietary supplement with plant extracts in subjects with moderate hypercholesterolemia. Eur J Nutr. 2012 Apr 24.
  14. Affuso F, Mercurio V, Ruvolo A, Pirozzi C, Micillo F, Carlomagno G, Grieco F, Fazio S. A nutraceutical combination improves insulin sensitivity in patients with metabolic syndrome. World J Cardiol. 2012 Mar 26;4(3):77-83
  15. Lee IT, Lee WJ, Tsai CM, Su IJ, Yen HT, Sheu WH. Combined extractives of red yeast rice, bitter gourd, chlorella, soy protein, and licorice improve total cholesterol, low-density lipoprotein cholesterol, and triglyceride in subjects with metabolic syndrome. Nutr Res. 2012 Feb;32(2):85-92.
  16. Marazzi G, Cacciotti L, Pelliccia F, Iaia L, Volterrani M, Caminiti G, Sposato B, Massaro R, Grieco F, Rosano G. Long-term effects of nutraceuticals (berberine, red yeast rice, policosanol) in elderly hypercholesterolemic patients. Adv Ther. 2011 Dec;28(12):1105-13. Epub 2011 Nov 21.
  17. Bogsrud MP, Ose L, Langslet G, Ottestad I, Strøm EC, Hagve TA, Retterstøl K. HypoCol (red yeast rice) lowers plasma cholesterol – a randomized placebo controlled study. Scand Cardiovasc J. 2010 Aug;44(4):197-200.
  18. Guardamagna O, Abello F, Baracco V, Stasiowska B, Martino F. The treatment of hypercholesterolemic children: efficacy and safety of a combination of red yeast rice extract and policosanols. Nutr Metab Cardiovasc Dis. 2011 Jun;21(6):424-9. Epub 2010 Feb 12.

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