Astaxantina: Propiedades y Beneficios

Haematococcus pluvialis es una microalga verde que acumula un alto contenido de un particular carotenoide denominado astaxantina.

Esta alga se convierte en una de las mejores fuentes de astaxantina natural cuando está bajo condiciones de estrés, como:

  • Alta salinidad
  • Deficiencia de nitrógeno
  • Altas temperaturas
  • Acción de la luz

Ambati et al. 2014, aislaron y caracterizaron la astaxantina y sus ésteres procedentes de H. pluvialis, revisando sus actividades biológicas en modelos in vitro e in vivo [1]Jyonouchi, H.; Hill, R.; Tomita, Y.; Good, R. Studies of immunomodulating actions of carotenoids. I. Effects of β-carotene and astaxanthin on murine lymphocyte functions and cell surface marker … Continuar leyendo [2]1. Jyonouchi, H.; Zhang, L.; Gross, M.; Tomita, Y. Immunomodulating actions of carotenoids: Enhancement of in vivo and in vitro antibody production to T-dependent antigens. Nutr. Cancer 1994, 21, … Continuar leyendo. Como resultado, se confirmó que estas formas aumentan la actividad biológica mejor que las formas libres, siendo más fácilmente absorbidas [3]Ambati RR1, Phang SM2, Ravi S3, Aswathanarayana RG4. Astaxanthin: sources, extraction, stability, biological activities and its commercial applications-a review. Mar Drugs. 2014 Jan 7;12(1):128-52. [4]https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33549728/.

Efectos antioxidantes

La astaxantina tuvo una mayor actividad antioxidante [5]Kamath, B.S.; Srikanta, B.M.; Dharmesh, S.M.; Sarada, R.; Ravishankar, G.A. Ulcer preventive and antioxidative properties of astaxanthin from Haematococcus pluvialis. Eur. J. Pharmacol. 2008, 590, … Continuar leyendo en comparación con distintos carotenoides [6]Miki, W. Biological functions and activities of animal carotenoids. Pure Appl. Chem. 1991, 63 141–146 como:

  • Luteína [7]Maoka, T.; Tokuda, H.; Suzuki, N.; Kato, H.; Etoh, H. Anti-oxidative, anti-tumor-promoting, and anti-carcinogenesis activities of nitroastaxanthin and nitrolutein, the reaction products of … Continuar leyendo
  • Licopeno
  • α-caroteno
  • β-caroteno [8]Naguib, Y.M.A. Antioxidant activities of astaxanthin and related carotenoids. J. Agric. Food Chem. 2000, 48, 1150–1154

La acción de enzimas antioxidantes como catalasa, superóxido dismutasa y peroxidasa se vio aumentada en plasma e hígado de ratas [9]1. Ranga Rao, A.; Raghunath Reddy, R.L.; Baskaran, V.; Sarada, R.; Ravishankar, G.A. Characterization of microalgal carotenoids by mass spectrometry and their bioavailability and antioxidant … Continuar leyendo, después de que éstas fueran alimentadas con una fuente de H. pluvialis.

También, se ha comprobado que la actividad antioxidante de la astaxantina era 100 veces mayor que la de la vitamina E (a-tocoferol) y 10 veces superior a la de:

  • Zeaxantina
  • Luteína
  • Cantaxantina
  • β-caroteno

Efectos sobre la peroxidación lipídica

Debido a su particular estructura molecular, que le permite permanecer tanto dentro como fuera de la membrana celular. Ciertamente, la astaxantina ofrece una mejor protección antioxidante que el β-caroteno y la vitamina C [10]Haines, D.D.; Varga, B.; Bak, I.; Juhasz, B.; Mahmoud, F.F; Kalantari, H.; Gesztelyi, R.; Lekli, I.; Czompa, A.; Tosaki, A. Summative interaction between astaxanthin, Ginkgo biloba extract (EGb761) … Continuar leyendo. Ya que, al poder situarse dentro de la bicapa lipídica, preserva la estructura de la membrana mediante la inhibición de la peroxidación lipídica.

La astaxantina y sus ésteres mostraron actividad contra la peroxidación lipídica en ratas con úlcera gástrica inducida por etanol y ratas con cáncer de piel [11]Ranga Rao, A.; Sindhuja, H.N.; Dharmesh, S.M.; Sankar, K.U.; Sarada, R.; Ravishankar, G.A. Effective inhibition of skin cancer, tyrosinase, and antioxidative properties by astaxanthin and astaxanthin … Continuar leyendo [12]Suzuki, Y.; Ohgami, K.; Shiratori, K.; Jin, X.H.; Llieva, I.; Koyama, Y.; Yazawa, K.; Yoshidia, K.; Kase, S.; Ohno, S. Suppressive effects of astaxanthin against rat endotoxin induced uveitis by … Continuar leyendo.

Efectos sobre el proceso inflamatorio

Extractos de Haematococcus y Chlorococcum redujeron significativamente la carga bacteriana y la inflamación gástrica en ratones infectados con Helicobacter pylori. También, se ha comprobado a través de biomarcadores de daño oxidativo, la mejora de la respuesta inmune en mujeres jóvenes sanas [13]Bennedsen, M.; Wang, X.; Willen, R.; Wadstrom, T.; Andersen, L.P. Treatment of H. pylori infected mice with antioxidant astaxanthin reduces gastric inflammation, bacterial load and modulates cytokine … Continuar leyendo [14]Khan, S.K.; Malinski, T.; Mason, R.P.; Kubant, R.; Jacob, R.F.; Fujioka, K.; Denstaedt, S.J.; King, T.J.; Jackson, H.L.; Hieber, A.D.; et al. Novel astaxanthin prodrug (CDX-085) attenuates thrombosis … Continuar leyendo [15]Kim, Y.J.; Kim, Y.A.; Yokozawa, T. Protection against oxidative stress, inflammation, and apoptosis of high glucose- exposed proximal tubular epithelial cells by astaxanthin. J. Agric. Food Chem. … Continuar leyendo [16]Liu, B.H.; Lee, Y.K. Effect of total secondary carotenoids extracts from Chlorococcum sp. on Helicobacter pylori infected BALB/c mice. Int. Immunopharmacol. 2003, 3, 979–986 [17]Santos, S.D.; Cahú, T.B.; Firmino, G.O.; de Castro, C.C.; Carvalho, L.B.J.; Bezerra, R.S.; Filho, J.L. Shrimp waste extract and astaxanthin: Rat alveolar macrophage, oxidative stress and … Continuar leyendo.

La combinación Ginkgo biloba, astaxantina y vitamina C, logró suprimir la inflamación asociada a asma en conejillos de Indias, con una eficacia igual o superior que el ibuprofeno [18]Augusti, P.R.; Quatrin, A.; Somacal, S.; Conterato, G.M.; Sobieskim, R.; Ruviaro, A.R.; Maurer, L.H.; Duarte, M.M.; Roehrs, M.; Emanuelli, T. Astaxanthin prevents changes in the activities of … Continuar leyendo.

Según lo informado por diferentes estudios japoneses, la astaxantina es una molécula prometedora para el tratamiento de la inflamación ocular en los ojos. También, puede prevenir el engrosamiento de la piel y la reducción de colágeno inducidos por la radiación UV [19]Hama, S.; Takahashi, K.; Inai, Y.; Shiota, K.; Sakamoto, R.; Yamada, A.; Tsuchiya, H.; Kanamura, K.; Yamashita, E.; Kogure, K. Protective effects of topical application of a poorly soluble … Continuar leyendo.

Efectos sobre el control glucémico

El consumo de astaxantina podría reducir el estrés oxidativo causado por hiperglucemia en células β pancreáticas. También, mejorar los niveles de insulina de suero y glucosa. Se ha comprobado que la astaxantina inhibe la glicación y la citotoxicidad inducida por la glicosilación de proteínas, en células endoteliales de venas de cordón umbilical humano.

Algunos estudios han demostrado que la astaxantina previene la nefropatía diabética [20]Naito, Y.; Uchiyama, K.; Aoi, W.; Hasegawa, G.; Nakamura, N.; Yoshida, N.; Maoka, T.; Takahashi, J.; Yoshikawa, T. Prevention of diabetic nephropathy by treatment with astaxanthin in diabetic db/db … Continuar leyendo por reducción del estrés oxidativo asociado a daño renal [21]Uchiyama, K.; Naito, Y.; Hasegawa, G.; Nakamura, N.; Takahashi, J.; Yoshikawa, T. Astaxanthin protects β-cells against glucose toxicity in diabetic db/db mice. Redox Rep. 2002, 7, 290–293.

Efectos sobre la protección cardiovascular

La astaxantina es un potencial agente terapéutico contra la enfermedad cardiovascular aterosclerótica [22]Fassett, R.G.; Combes, J.S. Astaxanthin: A potential therapeutic agent in cardiovascular disease. Mar. Drugs 2011, 9, 447–465.

Plaquetas y células endoteliales humanas venosas de cordón umbilical tratadas con astaxantina, mostraron niveles aumentados de óxido nítrico y disminución de los niveles de peroxinitrito.

De hecho, otros estudios en animales, han demostrado el efecto beneficioso de la astaxantina sobre diferentes parámetros de estrés oxidativo [23]Sarada, R.; Tripathi, U.; Ravishankar, G.A. Influence of stress on astaxanthin production in Haematococcus pluvialis grown under different culture conditions. Process Biochem. 2002, 37, 623–627 asociados al control del perfil lipídico [24]Nakao, R.; Nelson, O.L.; Park, J.S.; Mathison, B.D.; Thompson, P.A.; Chew, B.P. Effect of astaxanthin supplementation on inflammation and cardiac function in BALB/c mice. Anticancer Res. 2010, 30, … Continuar leyendo.

Efectos sobre enfermedades degenerativas

La astaxantina ha demostrado actividad antitumoral significativa en comparación con otros carotenoides como la cantaxantina y β-caroteno [25]Jyonouchi H, Sun S, Tomita Y, Gross MD. Astaxanthin, a carotenoid without vitamin A activity, augments antibody responses in cultures including T-helper cell clones and suboptimal doses of antigen. J … Continuar leyendo. De hecho, la administración de astaxantina detuvo la progresión del ciclo celular y promovió la apoptosis, inhibiendo el crecimiento de líneas celulares de:

  • Cáncer de pecho
  • Fibrosarcoma
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de colon humano [26]Chew, B.P.; Park, J.S.; Wong, M.W.; Wong, T.S. A comparison of the anticancer activities of dietary β-carotene, canthaxanthin and astaxanthin in mice in vivo. Anticancer Res. 1999, 19, 1849–1853 [27]Palozza, P.; Torelli, C.; Boninsegna, A.; Simone, R.; Catalano, A.; Mele, M.C.; Picci, N. Growth-inhibitory effects of the astaxanthin-rich alga Haematococcus pluvialis in human colon cancer cells. … Continuar leyendo

En forma de nitro astaxantina, demostró efectos inhibitorios in vitro del virus de Epstein-Barr y de papilomas de piel de ratón.

Efectos sobre el sistema inmune

En animales de edad avanzada se ha observado que la suplementación dietética de astaxantina ofrece una mejora global de la respuesta inmune [28]Park, J.S.; Chyun, J.H.; Kim, Y.K.; Line, L.L.; Chew, B.P. Astaxanthin decreased oxidative stress and inflammation and enhanced immune response in humans. Nutr. Metab. 2010, 7, 1–10.

En cultivos celulares se ha observado una mayor actividad de determinados fármacos antihistamínicos, cuando se combinan con ginkgolido B o astaxantina, sugiriendo el potencial efecto de estos componentes en el tratamiento del asma y la rinitis alérgica estacional.

haematococcus pluvialis

Efectos sobre la función cognitiva

Para evaluar los cambios en el rendimiento cognitivo y la seguridad de la astaxantina se realizó un estudio aleatorio, doble ciego, controlado con placebo, sobre noventa y seis hombres y mujeres sanos entre 45 y 64 años que se quejaban de falta de memoria relacionada con la edad.

Después de la administración de 6 y 12 mg/día de astaxantina, durante 12 semanas después del desayuno en una dosis única, mejoró la función cognitiva, tanto con 6 mg/día, como con 12 mg/día de manera dependiente de la dosis, según los resultados de las diferentes pruebas propuestas, no observándose ningún tipo de efecto secundario.

Dosis y seguridad

Las dosis más comúnmente recomendadas de astaxantina varían de 2-4 mg/día. Sin embargo. no se ha encontrado efectos adversos con la administración de 6 mg/día de astaxantina en sujetos humanos adultos.

De igual forma, tampoco se han observado modificaciones en las propiedades reológicas de la sangre [29]Miyawaki, H.; Takahashi, J.; Tsukahara, H.; Takehara, I. Effects of astaxanthin on human blood rheology. J. Clin. Biochem. Nutr. 2008, 43, 69–74 en adultos con el uso de esta dosis durante 10 días y buena parte de los estudios en humanos utilizan dosis muy superiores.

La microalga [30]Spiller, G.A.; Dewell, A. Safety of an astaxanthin rich Haemaotoccu pluvialis algal extract: A randomized clinical trial. J. Med. Food 2003, 6, 51–56 H. pluvialis produce el isómero de la astaxantina (3S, 3S′), que es la misma forma encontrada en el salmón salvaje.

La síntesis de astaxantina no es posible en los seres humanos y no se puede convertir en vitamina A. Por lo tanto, un consumo excesivo no causa toxicidad [31]Nishigaki, I.; Rajendran, P.; Venugopal, R.; Ekambaram, G.; Sakthisekaran, D.; Nishigaki, Y. Cytoprotective role of astaxanthin against glycated protein/iron chelate-induced toxicity in human … Continuar leyendo por hipervitaminosis de vitamina A.

La astaxantina es segura, sin efectos secundarios cuando se consume en las dosis sugeridas, preferiblemente con alimentos. No obstante, un consumo excesivo origina una pigmentación de amarillo anaranjado a rojizo, en la piel de animales.

Referencias[+]